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¿Alteración de la articulación de la masticación (ATM)?

La articulación temporomandibular (ATM) es la bisagra que une el maxilar superior y la mandíbula inferior. Cuando esta articulación tiene problemas o no trabaja correctamente decimos que existen alteraciones de la ATM.

Esta bisagra es una de las articulaciones más complejas del cuerpo, es responsable de mover la mandíbula inferior hacia delante, atrás y hacia ambos lados. Todos los problemas que impiden el trabajo normal de este sistema complejo de músculos, ligamentos, discos y huesos, se agrupan bajo la denominación de alteración de ATM. Con frecuencia, la alteración de ATM se manifiesta clínicamente como si la mandíbula saltara, cliqueara o se “atascara” por unos segundos. A menudo, es imposible de determinar la causa exacta de esa falta de alineación.

¿Cuáles son los síntomas de la alteración de ATM?
Las alteraciones de la ATM presentan varios síntomas y señales. Es difícil saber con certeza si uno padece alteraciones de ATM o no, porque sus síntomas también son indicadores de otros problemas. Su dentista emitirá el diagnóstico correcto por medio de su historia clínica y odontológica completa, el examen clínico y la toma de radiografías apropiadas.

Algunos de los síntomas de alteración de ATM más comunes son los siguientes:

  • Dolores de cabeza (frecuentemente parecidos a las migrañas), dolor de oídos, y dolor y presión por debajo de los ojos.
  • Un cliqueo al abrir o cerrar la boca.
  • Dolor ocasionado por el bostezo, al abrir la boca ampliamente o masticar
  • Mandíbulas que se “traban”, se cierran o se salen del lugar.
  • Molestias dolorosas en los músculos de la mandíbula.
  • Un cambio repentino en el modo en que los dientes superiores e inferiores encajan unos sobre otros.

¿Cómo se trata la alteración de ATM?
Si bien no hay una única cura única para la alteración de ATM, hay diferentes tratamientos a seguir que reducen los síntomas en forma significativa. Su dentista puede recomendarle una o más de las siguientes sugerencias:

  • Intente eliminar el espasmo muscular y el dolor aplicando calor húmedo o tomando aspirinas® u otros analgésicos o antiinflamatorios de venta libre.
  • Use una placa de mordida, para reducir los efectos dañinos de apretar los dientes excesivamente y rechinarlos. Hecho a medida para su boca, la placa se coloca sobre los dientes superiores y evita el rechinado de los dientes superiores contra los inferiores.
  • Aprenda técnicas de relajación para ayudarlo a controlar la tensión muscular sobre la mandíbula. Su dentista puede sugerirle la consulta con algún especialista para eliminar el estrés.
  • Cuando las articulaciones mandibulares se ven afectadas y los otros tratamientos no han podido solucionar el conflicto, se recomienda la cirugía.
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La alteración de ATM ocurre cuando la articulación compleja que hace de “bisagra” entre las mandíbulas superior e inferior no trabaja en forma correcta.

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Profesor:
Dr. Ignacio Corral Pazos de Provens
Doctor en medicina y cirugía. Especialista en
Estomatología. Master en Periodoncia e
Implantología por la UCM

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¿Qué es el bruxismo?

Bruxismo es el término que hace referencia a la acción incesante de rechinar y cerrar los dientes sin intención de hacerlo y en momentos inadecuados. Las personas que padecen de bruxismo a menudo no se dan cuenta de que han desarrollado este hábito, y no saben que el tratamiento está disponible hasta que se han dañado  la boca y  los dientes.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del bruxismo. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dientes desgastados ó astillados.
  • Dolor facial.
  • Dientes demasiado sensibles.
  • Tensión de los músculos de la cara y de la mandíbula.
  • Dolores de cabeza.
  • Dislocación de la mandíbula.
  • Daños en el esmalte dental, que exponen la parte interna del diente (dentina).
  • Crujido o chasquido en la articulación temporomandibular (su acrónimo en inglés es TMJ).
  • Indentaciones de la lengua.
  • Daños en la parte interior de la mejilla.

Los síntomas del bruxismo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un dentista o a su médico para su diagnóstico.

¿Qué causa el bruxismo?

Aunque este hábito es involuntario, los especialistas de la salud oral a menudo consideran como causas características del bruxismo la tensión excesiva y ciertos tipos de personalidad. El bruxismo suele afectar a las personas que experimentan tensión nerviosa,  ira, dolor o frustración frecuentes y a las personas demasiado competitivas, apresuradas o con tendencias agresivas.

¿Cómo se diagnostica el bruxismo?

Durante las visitas periódicas al dentista, se examinan los dientes en busca de evidencias de bruxismo — a menudo indicadas por la apariencia plana de la punta de los dientes. Si los síntomas están presentes, se observan los cambios ocurridos en las siguientes visitas antes de establecer un programa de tratamiento.

Tratamiento para el bruxismo:

El tratamiento específico para el bruxismo será determinado por su dentista o médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Aproximadamente una de cada tres personas sufre de bruxismo que, en la mayoría de los casos, puede ser tratado con éxito. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Modificación de la conducta.
  • Durante las visitas periódicas al dentista, se examinan los dientes en busca de evidencias de bruxismo — a menudo indicadas por la apariencia plana de la punta de los dientes. Si los síntomas están presentes, se observan los cambios ocurridos en las siguientes visitas antes de establecer un programa de tratamiento.
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El bruxismo. ¿Soluciones?


En Clínica Dental Cardedeu nos preocupamos por tu salud y sabemos que son muchas las personas que padecen de bruxismo y no son conscientes de ellos. Es por este motivo, que hoy vamos a explicaros qué es el bruxismo y qué precauciones deben tomarse para controlar esta problemática.

El bruxismo es un término que se utiliza para referirse al hábito de apretar fuertemente los dientes, haciéndolos rechinar, deslizando los dientes de atrás hacia adelante. Este hábito inconsciente, que suele realizarse mientras se duerme, a la larga puede derivar en leves o graves dolencias bucodentales y, por lo tanto, es importante aprender a controlarlo para evitar dichas dolencias.

Son muchas las teorías que explican las causas del bruxismo, entre las más comunes el estrés, una dentadura con una mordida incorrecta o a una prótesis mal asentada, como puede ser un puente o una corona. Normalmente, las personas no son conscientes de este problema y suele ser un especialista, el dentista o maxilofacial, el que se da cuenta del bruxismo que sufre un paciente, al ver un desgaste excesivo de los dientes o la zona oclusal. No obstante, hay muchas personas que sufren bruxismo y nunca experimentan ningún tipo de síntoma o dolencia.

Los síntomas más comunes del bruxismo son el desgaste desproporcionado de los dientes, dolor en la mandíbula al levantarse por las mañanas, tensión en la musculatura facial y dolor de cabeza. Si estás notando alguna de estas sintomatologías no dudes en visitar a un profesional de la Clínica Dental Virgen del Pilar, para que te dé una solución. Pasar por alto un problema de bruxismo puede derivar en consecuencias más graves como dificultades para abrir y cerrar la boca, rotura de los dientes, desplazamiento o aflojamiento de los dientes, etc.

Y aunque no existe un tratamiento específico para curar el bruxismo, en Clínica Dental Cardedeu, ponemos a tu disposición soluciones que ayudan a disminuir la tensión muscular de la mandíbula y a evitar que este problema se agrave. Lo más común es la colocación de unas férulas de descarga para dormir, que ayudan a relajar la musculatura, protegiendo los dientes y evitando su desgaste o rotura. Otra opción muy frecuente es la realización de ejercicios fisioterapéuticos y técnicas de relajación, que ayudan a mantener la mandíbula sana y fuerte y a relajar las articulaciones de la mandíbula.

Si crees que padeces bruxismo no dudes en acudir a un odontólogo para que te realice un diagnóstico adecuado, pues aunque son muchas las personas que padecen bruxismo, no es una patología menos importante.

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CÓMO ALIVIAR DOLORES DE LA ARTICULACIÓN MANDIBULAR

La Articulación Temporomandibular  (ATM) es una articulación compleja, ya que es un hueso con dos partes que se articulan “simétricamente” con el hueso temporal, según explica Pablo Delgado, fisioterapeuta especializado en ATM del hospital Centro Médico El Carmen. 

 

Consideramos “disfunción temporomandibular” a los trastornos funcionales del aparato masticatorio que incluyen cualquier alteración en las relaciones de los dientes con sus estructuras. Estas disfunciones provocan una serie de dolores en los pacientes, que a veces incluso se presentan de forma combinada. Se calcula que son muchas las personas que sufren sin saberlo de alteraciones en la ATM, lo cual les genera diversos tipos de molestias cuya causa desconocen. Estos dolores se podrían aliviar mediante una sencilla terapia manual aplicada por un fisioterapeuta especialista en ATM. 

 

Tipos de dolores

Si bien las causas de las alteraciones son variadas, hay un consenso amplio basado en la evidencia científicade que las principales son maloclusiones, enfermedades metabólicas, infecciosas y neurológicas, alteraciones condilares, pérdidas dentarias, traumatismos, enfermedades infecciosas, tensión psíquica, malos hábitos como onicofagia (comerse las uñas), comer chicles, etc.

Los principales síntomas de alteraciones de la ATM son:

Síntomas en cabeza
Cefaleas constantes, más intensas por las mañana.
Dolor retro-ocular, el dolor se aumenta con la función mandibular.
El dolor irradiado a la región craneal, cervical, hombros.
Dolor a punta de dedo en ángulo de la mandíbula y músculos de la masticación.
Limitación en los movimientos de apertura-cierre, lateralidades y profusión-retrusión.
Crepitaciones articulares al abrir la boca o masticar.

Síntomas en oído
Sensación de taponamiento.
Dolor de oído.
Ruidos extraños en los oídos.
Sensación vertiginosa.
Sensación de mareo.

Síntomas en cuello
Dolor o dificultad en la deglución.
Dolor de garganta.
Limitación en los movimientos del cuello.
Sensación de tensión en cuello.
Dolor en cuello, nuca, zona interescapular y congestión en la garganta.

Otros síntomas asociados
Hormigueo en cara, cabeza y cuello, llegando incluso a irradiarse a zonas del brazo y dedos.

 

Según el diagnóstico y la severidad del problema, el tratamiento será distinto:

Terapias manuales

Tal como indica Pablo Delgado, “todos estos síntomas se tratan con diferentes técnicas de terapia manual, con resultados normalmente muy positivos, remitiendo la mayoría de los síntomas y mejorando la calidad de vida de los pacientes”.

Además,  el fisioterapeuta recuerda la importancia de un “diagnóstico preciso” ya que la ATM es un bloque en el que, como el engranaje de un motor, la alteración de una parte influye en las demás. Para concretar el diagnóstico, se utilizan el escáner de haz cónico, la resonancia magnética, la artroscopia diagnóstica y los estudios con PET.

Medidas higiénico-dietéticas
En algunos casos, las disfunciones podrán solucionarse con una serie de consejos y de cuidados que el propio paciente podrá realizar, como el conocimiento de los movimientos articulares que deben evitarse.

Férulas oclusales
La mayoría de los casos tienen un problema oclusal, por lo que se realizaría su corrección mediante férulas que llevaría el paciente ajustadas a sus dientes. Cumple la función de relajación muscular y reposición mandibular. Se utilizan por las noches.

Procedimientos quirúrgicos

  • El bloqueo de la articulación temporomandibular, en muchas ocasiones, se soluciona con una intervención relativamente sencilla denominada artrocentesis.
  • En algunos pacientes con problemas complejos, puede ser necesario el abordaje quirúrgico de la articulación mediante artroscopia. Esta técnica está indicada cuando el paciente presenta limitación de la apertura bucal y tiene un dolor que no cede con analgésicos o con la férula de descarga. A través de una cámara, que se introduce en la articulación, se observan las diferentes partes que la conforman y, si existe alguna alteración que pueda causar las molestias, corregirlas adecuadamente.

 

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